Alex Sharp über die ergreifende Entscheidung seines Charakters in “3 Body Problem”

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Weniger als sieben Episoden in “3 Body Problem” ist Will Downing bereits tot. Zumindest im Sinne, dass sein Körper nicht mehr lebt. Sein Gehirn hat jedoch noch eine lange Reise vor sich.

Gespielt von Alex Sharp (, To the Bone), mag Will nicht sofort als der interessanteste oder wichtigste Mitglied der eng verbundenen Gruppe von Wissenschaftlern hervorstechen, die als die “Oxford Five” bekannt sind – Will, Jin Cheng (Jess Hong), Saul Durand (Jovan Adepo), Auggie Salazar (Eiza González) und Jack Rooney (John Bradley). Aber seine Geschichte bleibt nach dem Abspann haften.

Erschaffen von den Showrunnern von “Game of Thrones” David Benioff und D.B. Weiss und “True Blood”s Alexander Woo, folgt “3 Body Problem”, jetzt auf Netflix verfügbar, den “Oxford Five” als sie Kopf voran in den Überlebenskampf der Menschheit gegen eine auftauchende Rasse hyperfortgeschrittener Außerirdischer namens San-Ti geworfen werden. Die acht Episoden der ersten Staffel basieren größtenteils auf dem ersten Buch der gefeierten “Remembrance of Earth’s Past”-Buchtrilogie des chinesischen Autors Liu Cixin, “The Three-Body Problem”. Es zieht jedoch auch bestimmte Handlungsstränge und Charaktere – wie den, auf dem Will basiert – aus den zweiten und dritten Büchern, “The Dark Forest” und “Death’s End”, heran, um die Geschichte zusammenzuführen.

Nachdem er in der zweiten Episode erfährt, dass er Bauchspeicheldrüsenkrebs im vierten Stadium hat – und wahrscheinlich nur noch einige Monate zu leben hat -, verbringt Will einen Großteil der Staffel damit, mit seinem unmittelbar bevorstehenden Tod fertig zu werden. Dabei sieht er sich mit einer möglicherweise weltrettenden Wahl konfrontiert: Ob er sein Leben frühzeitig beenden soll, damit sein kryogen eingefrorenes Gehirn ins Weltall geschickt werden kann, um die ankommende San-Ti-Flotte im Rahmen von Jin’s Staircase Project zu treffen.

TIME sprach mit Sharp über Wills Rolle in der Geschichte, seine anhaltende Liebe zu Jin und seine Entscheidung, das ultimative Opfer zu bringen.

TIME: Was hat Sie an dieser Show und dieser Figur interessiert?

Sharp: Ich habe zunächst das Drehbuch gelesen, bevor ich die Bücher gelesen habe. Und wenn man David Benioff und Dan Weiss und Alex Woo hört, sind sie meisterhafte, großartige Geschichtenerzähler. Deshalb war ich von dem Konzept begeistert. Aber natürlich kommt es immer auf die Qualität des Schreibens und der Figur an. Es ist die Frage, ob ich über ein Jahr damit verbringen möchte, die Psychologie dieser Figur so genau wie möglich kennenzulernen? Also habe ich das Drehbuch gelesen und war wirklich von Will fasziniert. Ich fand, dass er in einer Zeit, in der Helden oft sehr wortgewandt sind, still und leise heldenhaft ist. Er kämpft mit sehr nachvollziehbaren Dingen, mit denen auch ich kämpfe, wie Selbstvertrauen und Ehrgeiz. Aber es gab auch viele Dinge in dem, was er durchmachte, mit denen ich überhaupt nicht in Verbindung bringen konnte, was immer die aufregenderen Elemente sind. Man bekommt so eine Art Kick davon, das zu lesen und zu denken “Ich weiß nicht, wie ich das handhaben würde.” Und dann beginnt man einen aufregenden Entdeckungsprozess, wie man sich damit verbinden und es real machen kann.

Wie war Ihre Erfahrung beim Lesen der Bücher?

Die Bücher sind sehr einzigartig. Wenn ich einen wissenschaftlichen Wortwitz einbauen darf, sind sie rhetorisch eine Singularität. Ich war von dem Schreibstil und dem Umfang einiger der Konzepte, mit denen der Autor sich auseinandersetzte – sowohl im physikalischen als auch im imaginativen Sinne – absolut begeistert. Dass er all das auf eine emotional wirksame Weise vermitteln konnte, hat mich als Leser schlichtweg umgehauen.

Die Figur, auf der Will basiert, kommt eigentlich erst im dritten Buch vor, nicht im ersten. Wie denken Sie profitiert die Show davon, seine Handlungsstränge früher einzuführen?

In den Büchern interagieren die Charaktere nicht nur nicht miteinander, sie wissen oft nicht einmal voneinander. Die Art und Weise, wie David, Dan und Alex es verwoben haben, war meiner Meinung nach eine sehr gute Idee für eine Fernsehshow – nämlich viele der Charaktere an denselben Ort zu bringen. Außerdem springen die Bücher sehr stark in der Zeit hin und her, daher macht es durchaus Sinn, was aus dem dritten Buch über die gesamte Serie hinweg ausgebreitet werden kann.

Will gehört zwar zu den “Oxford Five”, aber er scheint sich zunächst vom wissenschaftlichen Aspekt zu distanzieren – bis zum Ende der Staffel. Wie war es, eine Figur zu spielen, die mit so menschlichen Problemen konfrontiert ist, während um sie herum diese außerirdische Apokalypse stattfindet?

Manchmal habe ich richtig vergessen, in welcher Show ich mich befand. Wenn ich am Set zum Beispiel zum Friseur ging, habe ich manchmal einen Blick auf gigantische, intergalaktische Sets geworfen und mich gefragt, in welcher Show das ist. Dann habe ich “3 Body Problem” gesehen und mich daran erinnert, dass ich in einer riesigen Sci-Fi-Show bin. Aber ich habe versucht, das weitestgehend auszublenden, weil es für die Darstellung von Will einfach nicht hilfreich war. Ich hatte oft das Gefühl, einen Independent-Film zu drehen mit einem sehr ausgedehnten, aber seltsamen Drehplan. Es ist eine sehr intime Geschichte über einen Mann, der eine Frau über alles liebt und mit seiner eigenen Sterblichkeit konfrontiert ist und wie ihn das verändert – psychologisch und spirituell. Das, was ihn definiert, ist seine Reaktion auf diese Umstände. Und wenn die Staffel im Grunde von der Menschheit als einem einzigen Organismus handelt, der auf eine existenzielle Bedrohung reagiert, fühlte Will sich für mich wie die symbolische Darstellung dessen auf individueller Ebene an.

Wills Handlungen scheinen nahezu ausschließlich von seiner Liebe zu Jin angetrieben zu sein, aber er kann seine Gefühle ihr gegenüber nicht mitteilen. Könnten Sie etwas über diese Dynamik erzählen?

Auf der einen Seite könnte man sagen, dass er an mangelndem Selbstvertrauen und niedrigem Selbstwertgefühl leidet. Aber man könnte ihn auch als emotional sehr reif sehen. Es gibt eine großartige Szene, in der er von zwei Freunden überzeugt wird, dass er, da ihm nicht mehr viel Zeit bleibt, einfach nach London fahren und es ihr sagen soll. Er weiß, dass das, was ihr die meiste Freude bereitet, die leidenschaftliche Verfolgung wissenschaftlich-technologischer Fortschritte ist, und er will das nicht gefährden – gegen seine eigenen persönlichen Interessen. Aber dann gibt es in ihm auch diesen anderen Teil, der denkt “Zur Hölle mit dem anderen Typen, fahr hin, komm mit Blumen und sag ‘Ich hab nicht mehr lange. Ich liebe dich. Ich hab dich immer geliebt.'”

Also unternimmt er diese Reise, als er körperlich und emotional schon sehr angeschlagen ist. Und er kommt dort an und sieht sie mit Raj und sie scheint glücklich zu sein, was ihn zutiefst verletzt. Er wurde quasi von seinen Freunden dazu gebracht, Hoffnung zu haben. Aber er akzeptiert emotional reif, dass sie noch nicht bereit ist, das zu empfangen, auch wenn er es ihr gerne sagen würde. Deshalb geht er dazu über, schöne Dinge für sie anonym zu tun, weil er sie nicht unter Druck setzen will. Er weiß, dass sie Auggie braucht, um ihre Arbeit voranzutreiben, also überredet er Auggie, mit ihr zusammenzuarbeiten. Und er kauft ihr den Stern. Und dann ist das Gehirn, dieser physische Teil von ihm, den er sowieso verlieren wird, noch eine Möglichkeit, sie auf eine Weise zu lieben, die ihr Freude bereitet und sie glücklich macht. Ich fand das wirklich schön.

Die Szene, in der Saul all die schrecklichen Dinge beschreibt, die den San-Ti mit Wills Gehirn antun könnten, hat bei mir besonders hängengeblieben. Wie war Wills Gemütszustand in diesem Moment?

Nun, er wird sterben. Nicht unbedingt morgen, wenn er es tut. Aber er gibt damit ein Stück Lebenszeit auf. Als Saul aber anfängt, einige gute Argumente vorzubringen, wie dass halbbewusst oder bewusst für die Ewigkeit durchs Weltall zu treiben oder einige der Dinge, die die San-Ti ihm antun könnten, noch schlimmer sind als der Tod, fängt er tatsächlich an, darüber nachzudenken. Denn für Menschen ist das Unbekannte immer das Schlimmste. Und das hier ist so unbekannt, wie es nur werden kann.

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Aber es gab etwas, das Dan Weiss zu mir sagte, das wirklich verändert hat, wie ich die Szene gespielt habe. Ich ha