Die skandalöse Geschichte hinter der dampfenden neuen Show Mary & George von Starz

(SeaPRwire) –   Der Reiz von Starz’ neuer historischer Serie Mary & George liegt in seiner Besetzung und ihrer unverhohlenen Sexualität. Julianne Moore spielt eine rücksichtslos listige Matriarchin des 17. Jahrhunderts, der erfahrene schottische Schauspieler Tony Curran einen leichtlebigen König mit männlichen Höflingen zu seiner Verfügung, und Nicholas Galitzine als den verzaubernden Sohn der Matriarchin, der mit anstößigen Szenen, die seine Figur in so unschuldig wie eine Katze erscheinen lassen, erregt.

Mindestens ebenso faszinierend wie die Darbietungen in dieser siebenteiligen Miniserie ist jedoch ihre Verankerung in der tatsächlichen englischen Geschichte. Basierend auf dem 2017 erschienenen Buch The King’s Assassin: The Fatal Affair of George Villiers and James I des britischen Historikers und Medienjournalisten Benjamin Woolley, ist Mary & George von der wahren Geschichte von Mary Villiers inspiriert und wie sie ihren Sohn George einsetzte, um in die höheren Gesellschaftsschichten Englands aufzusteigen, indem sie seine sexuelle Beziehung zum damaligen Monarchen König Jakob I. von England orchestrierte.

“Es gibt wirklich keine großen Werke der Populärkultur oder Kunst, die sich mit dieser Geschichte beschäftigt haben – weder mit James noch mit Mary und George”, sagt D.C. Moore, der britische Dramatiker hinter Killing Eve, der als Showrunner für Mary & George fungiert. “Es ist ironisch, den Begriff in Anbetracht der Art der Show zu verwenden, aber es ist Neuland.”

Viel von dem, was populär über die Jakobäische Ära bekannt ist, also die Regierungszeit König Jakobs I. von 1603 bis 1625, ist ihren kulturellen Auswirkungen geschuldet. Literaten wie William Shakespeare und Ben Jonson blühten in dieser Zeit auf, und der Monarch förderte eine neue Übersetzung der Bibel, die zur heute weit verbreiteten King-James-Version führte. Aber trotz eines Geschichtsstudiums an der Universität sagte Liza Marshall, die Produzentin der Show, dass sie nie etwas über die sexuellen Eroberungen Jakobs I. gehört hatte – bis 2018, als sie auf eine Ankündigung über einen Vortrag zur Sexualität des Monarchen bei Time Out stieß.

“An Schulen und Universitäten in England wird uns auch nicht wirklich die Jakobäische Ära beigebracht”, sagt sie. Nach dem Vortrag machte sie eine ausführliche Recherche zur Geschichte des Königs, um einen Zugang zur Geschichte zu finden, bis sie auf Woolleys Buch stieß, das zum narrativen Kompass der Show wurde. “Wir haben uns einfach in diese Zeit verliebt”, fügt sie hinzu.

Mary & George präsentiert sich nicht als tatsächliche Wahrheit, aber Moore behauptet, die Macher der Show hätten getan, was sie konnten, um “um die Geschichte herumzutanzen”.

“Wir, insbesondere im Vereinigten Königreich, haben die Geschichte durch ein sehr viktorianisches puritanisches Linse gesehen – dabei waren die Dinge damals viel flexibler”, sagt Marshall. “Ich denke, wir wollen einem zeitgenössischen Publikum klar machen, dass die Menschen damals genau wie wir heute die gleichen sexuellen Appetite und Begierden und Liebesaffären hatten.”

TIME erklärt, was Sie vor Ihrer heißen Sichtung von Mary & George wissen müssen.

Wer war Mary Villiers?

Mary & George

Mary Beaumont, die um 1570 geboren wurde, stammte aus einer ländlichen englischen Familie. Als Einwohnerin von Leicestershire heiratete Mary schließlich Sir George Villiers, einen englischen Parlamentarier und Ritter. Sie hatten vier Kinder – Susan, John, George und Christopher.

Woolley, der Berge von Dokumenten und Korrespondenzen studierte, um die verwickelte Geschichte zu entwirren, beschreibt Mary in seinem Buch als “kluge Menschenkennerin und Chancenwitterin” – und ihre Söhne blieben nicht verschont.

Mary hatte aus Macht und finanzieller Sicherheit geheiratet, aber Sir Georges Tod 1606 ließ sie mit vier Kindern zurück, für die sie sorgen musste. Um über die Runden zu kommen, heiratete sie einen lokalen Adligen, der gut 50 Jahre älter war und mehrere Anwesen besaß. Doch diese Verbindung zerbrach schnell, als der neue Ehemann erkrankte und Mary erfuhr, dass sie aus dem Testament ausgeschlossen werden sollte. Daraufhin stahl sie 2000 Pfund und Wollballen im Wert von 300 Pfund, was damals ein Vermögen entsprach. Obwohl sie des Diebstahls und Betrugs beschuldigt wurde, scheint es Mary gelungen zu sein, sich herauszureden, indem sie sagte, sie habe lediglich die Steuern ihres Mannes bezahlen wollen.

Nur wenige Wochen später heiratete sie erneut – diesmal Sir Thomas Compton, aber nicht ohne einen Deal auszuhandeln, dass Sir Compton Georges Reise nach Frankreich zur Ausbildung in der höheren Gesellschaft finanzieren würde, um seinen Status in der britischen Gesellschaft und letztendlich ihren eigenen zu verbessern.

“Sie wollte für sich selbst einen sicheren und geschützten Platz finden”, sagt Woolley. “Das beinhaltete eine aktive Politik zur Verbesserung ihres sozialen Ranges. Sie hatte eigentlich keine anderen Möglichkeiten.”

Wer war George Villiers?

George Villiers, 1592 geboren, ist nach seinem Vater George benannt, aber seine Mutter Mary sollte einen größeren Einfluss auf sein Leben haben. “In George hatte Mary ihren Paragon”, schreibt Woolley, “einen charismatischen, gut aussehenden jungen Mann”, der zum Vehikel für ihre Ambitionen wurde und Marys ständige Bemühungen erklärt, ihn auszubilden und seine Aussichten zu verbessern, am königlichen Hof aufgenommen zu werden.

Im Alter von 21 Jahren traf George 1604 König Jakob I., der auch als König Jakob VI. Schottland regierte, im August 1614 in Apethorpe, einem höfischen Anwesen in der ländlichen Grafschaft Northamptonshire. George wurde damals als königlicher Pokalträger eingesetzt, um dem König Getränke zu reichen, und gelangte nur durch eine Intrige in die Nähe des Königshofs, um Robert Carr, den Earl of Somerset, einen schottischen Adligen, der dem König nahestand, zu verdrängen.

Obwohl Jakob I. öffentlich die Sodomie verurteilte, war er stets von einem Gefolge männlicher Höflinge umgeben und hatte einen “Favoriten” – einen engen Vertrauten und Berater, der auch politischen Einfluss ausübte. Historiker streiten darüber, was zwischen dem König und seinen Favoriten hinter den Gemächern des Königs vorging, aber Jakob I. hatte keine Scheu, in erhaltenen Briefen seine Zuneigung für diese Männer zum Ausdruck zu bringen: Neben George und Carr äußerte König Jakob I. auch seine Zuneigung für einen weiteren Favoriten, den französischen Adligen Esmé Stewart.

George bemühte sich um die Aufmerksamkeit des Königs – hauptsächlich durch seinen Tanz, und mit der Zeit eroberte er das Herz des Königs und ersetzte Carr. Als Favorit des Königs erhielt George politische Macht und stieg schnell in den Rängen auf. Schon ein Jahr nach der Begegnung mit Jakob I. wurde er zum Ritter geschlagen. 1617 wurde er zum Earl of Buckingham ernannt und 1623 schließlich zum Herzog – ein Titel, der nur selten Nicht-Royals verliehen wurde. Später drängte George Jakob I., England in den Spanisch-Englischen Krieg von 1625 zu führen, nachdem die Heiratsverhandlungen zwischen Jakobs Sohn Charles und der Tochter des spanischen Königs gescheitert waren.

George heiratete schließlich Lady Katherine Manners und zeugte mit ihr vier Kinder, aber seine Beziehung zu Jakob I. hielt bis zum Tod des Königs an.

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