Die vielen Weisen, wie wir junge Menschen in der Krise der Schusswaffengewalt im Stich gelassen haben

(SeaPRwire) –   Am Donnerstag, den 9. November 2023 kehrte Jillian Ludwigs Familie nach Hause zurück. Sie waren zwei Tage zuvor nach Tennessee gereist, nachdem Jillian, ein Freshman für Musikbusiness, gegen 15:30 Uhr im Edgehill Community Garden tot aufgefunden wurde, weniger als einen halben Kilometer vom Campus der Universität entfernt und nur zwei Blocks von Nashvilles berühmter Music Row.

In meinen 12 Jahren und 6 Monaten als Professor an der Belmont University hat unsere Gemeinschaft, wie so viele andere auch, immer wieder durch die Waffengewaltkrise unseres Landes Verletzungen erlitten. Der Vorfall im März 2023 hat uns tief getroffen. Einige in unserer Gemeinschaft sind Mitglieder der Covenant Presbyterian Church, mindestens ein Dozent hatte ein Kind an der Schule am Tag des Vorfalls und viele von uns, wie auch ich, sind enge Freunde von Familien der Covenant School, deren Leben für immer verändert wurden.

Waffengewalt hat die Studentenschaft der Belmont University auch früher betroffen. 2018 beispielsweise wurde der 21-jährige Belmont-Student Taushadum Roberts beim rassistisch motivierten Waffle-House-Angriff getötet, bei dem insgesamt vier Menschen ihr Leben verloren. Und obwohl unser Campus in den vergangenen Jahren weitgehend von direkter Gewalt verschont blieb, kommt es nicht selten vor, dass der Sicherheitsdienst E-Mail-Mitteilungen über bewaffnete Raubüberfälle oder Schusswechsel in der Umgebung des Campus verschickt.

Wie so viele Universitäten im ganzen Land haben auch wir Studenten durch Suizid verloren – Teil der psychischen Gesundheitskrise und Einsamkeitsepidemie in unserem Land. Mehrere dieser Fälle involvierten Waffen – sowohl auf als auch außerhalb des Campus.

Im Fall von Jillian wurde sie laut Berichten von einer verirrten Kugel in den Kopf getroffen, etwa eine Stunde bevor sie von einem Passanten entdeckt wurde. Nachdem sie gefunden wurde, wurde sie schnell ins nahe gelegene Krankenhaus Vanderbilt gebracht, wo sie am folgenden Abend ihren Verletzungen erlag. Shaquille Taylor, ein 29-jähriger Einwohner von Nashville, wurde wegen dieses Vorfalls angeklagt. Taylor soll angeblich auf ein Auto auf derselben Straße geschossen haben, in deren Nähe sich der Community Garden befand, in dem Jillian spazieren ging.

Als meine Klassen am Tag nach Jillians Tod zusammentrafen, fragte ich die Studenten, wie sie diese Traumatisierung verarbeiteten. Viele sprachen über ihre Angst. Einige hatten bereits Bedenken, nachts in Nashville hinauszugehen, und jetzt, da dieser Vorfall mitten am Tag passierte, erscheint sogar der Tag gefährlich. Einer sprach von tiefer Trauer, da Jillian Teil ihrer Freundesgruppe war.

Einige Studenten teilten mit, dass sie entsetzt über ihre anfängliche Reaktion waren, keine Reaktion gehabt zu haben. Sie sprachen davon, dass Waffengewalt so sehr Teil unserer Kultur ist, dass sogar der Tod einer Person nur ein paar Blocks von ihrem eigenen Campus entfernt sie nicht schockierte. Diese Gleichgültigkeit beunruhigte sie.

Ein Student äußerte sich eindringlich darüber, dass er ein Gefühl des Versagens empfand. Er sagte: “Ich habe das Gefühl, dass Nashville Jillian versagt hat, ihrer Familie versagt hat. Diese Familie hat unserer Stadt ihr Kind anvertraut, und wir haben versagt. Wir haben ihr versagt. Wir haben ihnen versagt.”

Jahrelang war meine eigene Reaktion auf die Waffengewalt in unserer Kultur sehr ähnlich wie bei den Studenten, die nun ihre eigene Gleichgültigkeit fürchteten. Es lag nicht daran, dass mein Herz sich nicht für die Opfer der Waffengewalt bewegte, sondern dass ich mich selbst nicht dazu bringen konnte, einen Weg zu finden, etwas zu unternehmen, einen Weg nach vorne zu finden.

Die Kinder und Lehrer an der , die Studenten und Dozenten an der , die alltägliche Gewalt in unserer Kultur, Opfer häuslicher Gewalt, Raubüberfälle, die aus dem Ruder laufen – die überwältigende Zahl der Todesfälle durch Waffengewalt betäubt viele von uns und hindert uns daran, unsere Gleichgültigkeit in Trauer, unsere Trauer in Handeln umzuwandeln.

Ich bin immer noch beeindruckt von den Worten des Studenten, der das Gefühl hatte, dass wir Jillian und ihrer Familie versagt haben. Ich fragte diesen Studenten: “Sollten Sie sich hier nicht auch sicher fühlen? Haben wir Ihnen nicht auch versagt? Haben wir Ihnen allen nicht versagt?”

Als Professor dieser Studenten und als mittelalter Elternteil zweier kleiner Kinder kann ich nicht umhin zu fragen, wie wir die jungen Menschen in unseren Gemeinschaften in vielerlei Hinsicht versagt haben.

Im Fall von Jillian Ludwig und ihrer Familie haben unsere Stadt, unser Bundesstaat und unser Land auf so vielen Ebenen versagt. Taylor, der mutmaßliche Täter, hat eine kriminelle Vergangenheit. 2021 schoss er auf ein Fahrzeug mit einer Mutter und ihren beiden kleinen Kindern. Nach seiner Festnahme wegen dieser Tat wurden ihm von drei vom Gericht bestellten Ärzten aufgrund einer geistigen Behinderung die Fähigkeit abgesprochen, für sein Verbrechen verantwortlich zu sein. Nach Bundes- und Landesrecht in Tennessee ist die Schwelle für eine zwangsweise Unterbringung in einer Einrichtung unverhältnismäßig hoch. So konnte Taylor für den Vorfall frei herumlaufen, der letztendlich zu Jillians Tod führte.

Erst im September 2023 wurde Taylor beim Besitz eines gestohlenen Lastwagens festgenommen, der mit vorgehaltener Waffe entführt worden war. Obwohl es nicht ausreichend Beweise gab, Taylor direkt an der Entführung zu beteiligen, wurde er wegen des Besitzes des gestohlenen Fahrzeugs angeklagt und erschien nicht zu seiner Anhörung am 3. November.

Tennessee hat der Familie Ludwig – und Taylor selbst – durch ein unzureichendes Management von Taylors Behinderung versagt. Darüber hinaus darf er trotz seiner geistigen Behinderung und kriminellen Vergangenheit in Tennessee weiterhin legal Waffen besitzen, da es im Bundesstaat keine “roten Flaggen”-Gesetze gibt.

In den Wochen nach dem Schulmassaker in Covenant im Frühjahr demonstrierten und gedachten Tausende in unserer Hauptstadt und in ganz Tennessee. Eine Umfrage des Senders Fox News zeigte damals, dass überparteilich die überwältigende Mehrheit einfachere Waffensicherheitsmaßnahmen zur Eindämmung der Waffengewalt unterstützte.

Trotz der Appelle für Veränderungen unternahm das Parlament während seiner regulären Sitzungsperiode keine Maßnahmen für mehr Waffensicherheit. Im August 2023 berief Gouverneur Bill Lee eine außerordentliche Sitzung des Parlaments ein, um die Waffengewaltkrise anzusprechen. Auch dies war ein Debakel. Viele der Redner wurden von republikanischen Abgeordneten mit Geringschätzung behandelt. Das Repräsentantenhaus versuchte, die Sitzung sofort zu beenden. Der Senat versuchte, Protestierende im Kapitol auszuschließen, und es gelang keine nennenswerte Veränderung.

Obwohl viele religiöse Menschen behaupten, dies sei eine auf christlichen Werten gegründete Nation, funktionieren wir als Gesellschaft ohne einen sinnvollen gesellschaftlichen Ethos. Das soziale Gefüge unserer Kultur wird in vielerlei Hinsicht zerrissen, und die Aufgabe, es zu flicken, muss die Verantwortung von uns allen sein, insbesondere in Bereichen, in denen wir einen so breiten Konsens wie bei der Waffensicherheitsreform haben.

Bislang war die Reaktion meiner Universität in erster Linie seelsorgerisch, und das zurecht. Unsere Gemeinschaft ist verwundet. Unser Universitätspräsident Rev. Dr. Greg Jones und seine Frau Rev. Susan Pendleton Jones haben sich öffentlich bemüht, den Mitarbeitern und Studenten der Belmont University Trost und Zugehörigkeit zu vermitteln.

Uns wurde mitgeteilt, dass der Sicherheitsdienst der Universität die umliegenden Viertel in Zusammenarbeit mit der Polizei von Metro überwacht. Aber sicherlich gab es diese Art der Koordination schon vor Jillians Tod durch eine Kugel im Schatten unserer Universität.

Inmitten dieser Trauer gibt es Hoffnungszeichen des moralischen Mutes aus der Führung unserer Universität. Ein Mitglied des Kuratoriums der Belmont University, Kimberly Williams-Paisley, ist eine engagierte Fürsprecherin für Waffensicherheitsreform und hat an einem Marsch und einer Kundgebung für entsprechende Gesetzgebung teilgenommen. Ein anderes, Milton Johnson, ist Vorsitzender des Beratungsgremiums von Voices for a Safer Tennessee, einer konservativen, überparteilichen Interessenvertretung für Waffensicherheit, die nach dem Massaker in Covenant gegründet wurde. Darüber hinaus ist Milton Johnson selbst nun Mitglied des Beratungsgremiums von Voices for a Safer Tennessee. Seine aktive Unterstützung hat in unserer Gemeinschaft und Region viel Gewicht. Dieses Engagement der Kuratoriumsmitglieder ist ein Hoffnungszeichen dafür, dass unsere Universität im Sinne unserer Mitarbeiter und Studenten mit moralischem Mut für eine sinnvolle Waffensicherheitsreform eintreten wird.

Die Entwicklung hin zu mehr Waffensicherheit schreitet in Tennessee und weiten Teilen des Landes nur langsam voran. Aber sie schreitet voran. Mit der überwältigenden Zustimmung der Wähler quer durch das politische Spektrum glaube ich, dass wir bedeutende Reformen in unseren Gemeinschaften sehen können. Aber dafür müssen die überwiegende Mehrheit der Amerikaner aktiv Druck auf ihre gewählten Vertreter ausüben.

Wir müssen den Druck auf unsere Politiker aufrechterhalten, um sinnvolle Waffensicherheitsreformen Wirklichkeit werden zu lassen. Bis hierhin war das Versagen bereits zu kostspielig für zu viele Familien.

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