Sie geht es Ihnen wirklich besser als noch vor vier Jahren

(SeaPRwire) –   Im Dezember letzten Jahres fragte Donald Trump auf einer Kundgebung in New Hampshire überraschend: “Ging es Ihnen vor fünf Jahren besser oder geht es Ihnen heute besser?”

Es ist überraschend, weil es von dem abwich, was Generationen von Präsidentschaftskandidaten, die versuchten, einen amtierenden Präsidenten in seiner ersten Amtszeit zu besiegen, in ähnlichen Momenten fragten: Ging es Ihnen vor vier Jahren besser? Diese alte Frage wäre bei dieser Wahl besonders angebracht, da Trump vor vier Jahren selbst im Weißen Haus war und das Schicksal der Nation in seinen Händen hatte. Wähler haben guten Grund, darüber nachzudenken, wie sie sich um ihre eigene Sicherheit und den Zustand der Union im Jahr 2020 fühlten, und dies mit dem heutigen Zustand zu vergleichen.

Es ist aufschlussreich, weil es so mächtig Trumps Strategien illustriert, um das Oval Office zurückzuerobern: Ermutigen Amerikaner, das, was vor vier Jahren passierte, zu leugnen, zu ignorieren oder zu vergessen, und unsere Erinnerungen an die chaotische und politische Reaktion seiner Regierung auf die Krisen in jenem Jahr zu unterdrücken. Für Trump gibt es viel zu gewinnen, indem er Gespräche über das Jahr 2020 vermeidet. Der Rest des Landes hat jedoch alles zu verlieren, wenn er das Jahr als Anomalie behandelt und so tut, als würde das, was in den USA passierte, nicht zählen.

Zunächst bestritt Trump das Risiko. “Wir haben die Lage voll unter Kontrolle”, sagte er CNBC am 21. Januar. In der folgenden Woche, am 28. Januar, sagte der nationale Sicherheitsberater Robert O’Brien dem Präsidenten, dass dies tatsächlich “die größte nationale Sicherheitsbedrohung sein wird, der Sie in Ihrer Präsidentschaft gegenüberstehen werden.” Als Nancy Messonnier, die Direktorin des Nationalen Zentrums für Immunisierung und Atemwegserkrankungen der CDC, Anfang Februar den Medien sagte, dass “wir davon ausgehen, dass es eine Gemeinschaftsverbreitung in den Vereinigten Staaten geben wird. Es ist keine Frage, ob dies passieren wird, sondern wann dies passieren wird”, forderte der Präsident ihre Entlassung.

Die Leugnung führte zu magischem Denken und seltsamen Entscheidungen, die Zwietracht säten und das Vertrauen untergruben. Erinnern Sie sich daran, als der Präsident im März sich weigerte, ein Kreuzfahrtschiff mit infizierten Amerikanern an Land zurückkehren zu lassen, weil “ich die Zahlen so mag, wie sie sind”? Als die Regierung erklärte, bestimmte Menschen seien “wesentliche Arbeiter”, aber es ablehnte, ihnen persönliche Schutzausrüstung oder sogar zusätzliche Entschädigung und eine bessere Gesundheitsversorgung zu garantieren? Als Trump im April ankündigte, dass die CDC nun empfiehlt, dass Amerikaner in der Öffentlichkeit Masken tragen, aber sofort erklärte: “Ich entscheide mich dagegen”? Oder als er sich im Dezember 2020 weigerte, sich im Fernsehen impfen zu lassen oder die Impfstoffe zu bewerben, die seine eigene Regierung auf den Markt gebracht hatte (und die er vernünftigerweise als politische Durchbruch beanspruchen konnte), weil er nicht wollte, dass Joe Biden das Verdienst bekommt?

Es gibt Berge von Forschung, die zeigen, wie die amerikanische Reaktion auf 2020 es dem COVID-19 ermöglichte, sich unkontrolliert auszubreiten, was zu schwereren Krankheiten und einem vermeidbaren Anstieg der Todesfälle führte, insbesondere für eine Nation, die, wie globale Gesundheitsexperten sahen, so gut vorbereitet war. Was wir noch bewerten müssen, ist die Art und Weise, wie Trumps Pandemieführung unseren bereits bröckelnden sozialen Zusammenhalt beschädigte und die soziale Erfahrung von 2020 so dauerhaft katastrophal machte, dass sie heute noch anhält.

Nach jeder Messung machte die US-Reaktion auf die Bedrohungen von 2020 die Situation schlimmer als nötig. Erinnern Sie daran, dass der Global Health Security Index im Jahr 2019 die USA als besser vorbereitet für einen Pandemie-Notfall einstufte als jede andere Nation. 2020 jedoch scheiterte die Bundesregierung daran, ihren Plan umzusetzen. Oder irgendeinen Plan überhaupt. Doch im Geschrei konkurrierender Ideen und widersprüchlicher Anweisungen wurden wir sozial distanzierter, ideologisch gespaltener und misstrauischer gegenüber Kerninstitutionen. In einem Moment, in dem wir Solidarität brauchten, erlebten die Amerikaner das Gegenteil: Entfremdung und Anomie.

Betrachten Sie, wie wir uns gegenseitig behandelten. Viele Menschen erinnern sich an 2020 als Zeit ansteigender Kriminalitätsraten. Einen Anstieg der Tötungsdelikte. Vandalismus bei Black-Lives-Matter-Protesten. häusliche Gewalt, Alkohol- und Drogenkonsum, tödliche Überdosen – alles in alarmierender Höhe. Der Waffenverkauf schoss in die Höhe, ebenso wie Autodiebstähle und Hassverbrechen. Preistreiberei grassierte. Rücksichtsloses Fahren nahm zu. Aber COVID allein ist nicht schuld. Trotz dessen, was das kollektive Gedächtnis nahelegt, ist die Wahrheit, dass es Monate dauerte, bevor die meisten dieser Zahlen anstiegen. Was hatte sich also geändert?

Als die Amerikaner nach der ersten Welle der Schließungen im Jahr 2020 in die Öffentlichkeit zurückkehrten, waren sie voller Zorn und Empörung, wobei jede Seite des polarisierten Wählerlagers der anderen die Schuld an dem jämmerlichen Zustand des Landes gab. Ende Frühjahr waren Kämpfe um Masken zu einem Schlachtfeld für die Seele der Nation geworden, und alltägliche Begegnungen an öffentlichen Orten waren plötzlich konfrontativ. Die Tankstelle. Der Supermarkt. Straßen und Gehwege. Nirgendwo war man mehr sicher.

Experten führten diesen Anstieg des destruktiven Verhaltens oft auf die erzwungene Isolation der Covid-Sozialpolitik zurück. Doch fast jede Gesellschaft erlebte ähnliche Veränderungen im sozialen Leben wie die USA 2020; der Stress und die Angst waren auch anderswo hoch. Dennoch sah keine europäische oder asiatische Gesellschaft die Kriminalitätsraten in einem ähnlichen Ausmaß ansteigen wie in Amerika. Tatsächlich geschah das Gegenteil: Die meisten von ihnen beobachteten einen bemerkenswerten Rückgang der Gewaltkriminalität.

Misstrauen – gegenüber der Regierung, der Wissenschaft und anderen Bürgern – stieg in den turbulenten Jahren vor der Pandemie in den USA an. Seit COVID zugeschlagen hat, ist es der Standardzustand der Nation. 2024, wenn Desinformation überall ist, extreme Ansichten Einfluss auf die Medien haben und jede Seite sich ihre eigenen Fakten herausnimmt, ist Vertrauen eine Leistung. Ohne es scheint der amerikanische Wähler bereit zu sein, auszurasten.

Dennoch ist es möglich, auch in gespaltenen Gesellschaften mit verächtlichen Führern, die etablierte wissenschaftliche Wahrheiten ablehnen, Vertrauen aufzubauen. Australien zum Beispiel befand sich im Dezember 2019 in einem Ausnahmezustand, politisch polarisiert und mit einer anderen existenziellen Bedrohung ringend. Millionen Hektar waren von apokalyptischen Buschbränden verwüstet und Tausende aus ihren Häusern vertrieben worden. Scott Morrison, der konservative Premierminister, sah sich scharfer Kritik ausgesetzt, weil er die Rolle des Klimawandels bei der ökologischen Katastrophe zu leugnen weigerte; sein stellvertretender Minister nannte diejenigen, die sich um die globale Erwärmung sorgten, “Alarmisten”. Doch Berichte über den neuen Coronavirus veranlassten die Australier, die Reihen zu schließen und die spalterische Rhetorik herunterzufahren.

Im Februar 2020 warnte Morrison vor einer Krise, die “bis zu zehn Monate dauern und erhebliche soziale und wirtschaftliche Härten verursachen könnte”. Die australische Bundesregierung setzte Armeepersonal in einer Maskenfabrik ein, wo die Produktion hochgefahren wurde, und beauftragte 130 Privatunternehmen mit der Herstellung von PSA. Sie investierte in Schnelltests und wurde schnell zu einem weltweiten Vorreiter bei der Identifizierung und Isolierung positiver Fälle und machte Pläne für das Contact Tracing.

Australiens wichtigste frühe Politikinnovation war die Schaffung eines Nationalen Kabinetts zur Bewältigung des Krankheitsausbruchs, dem der Premierminister sowie die Regierungschefs und Leiter aus jedem Bundesstaat und Territorium angehörten. Die Mitglieder des Nationalen Kabinetts gehörten unterschiedlichen politischen Parteien an und regierten Gebiete mit unterschiedlichen Bevölkerungsprofilen, Lebensbedingungen und Expositionsgraden gegenüber der Krankheit. Ziel war es, einen Raum für echte Zusammenarbeit zu schaffen, in dem die Führer neue Daten und wissenschaftliche Erkenntnisse bewerten konnten, Informationen, die dem Land helfen würden, nationale Politikprioritäten mit lokalen Präferenzen und Bedürfnissen auszubalancieren.

Es gab sicherlich Meinungsverschiedenheiten und zeitweise Proteste gegen Lockdowns und soziale Beschränkungen. Im Laufe der Zeit stellten Journalisten fest, dass Morrison die Krise dazu genutzt hatte, beispiellose politische Macht über Bundesbehörden zu ergreifen, und dieser Machtmissbrauch führte letztendlich zu seinem Sturz. Doch während die meisten Nationen mit tödlichen Ausbrüchen zu kämpfen hatten, verzeichnete Australien im Jahr 2020 in etwa die gleiche Sterblichkeit wie in normalen Jahren – hätte die USA die Todesrate auf das gleiche Niveau gehalten, wären schätzungsweise 100.000 Menschen verschont geblieben.

Was Australien 2020 gelang, war Vertrauen wiederherzustellen – in die Regierung, in Wissenschaftler und sogar in Mitbürger auf der anderen Seite des politischen Spektrums. Es gelang durch ehrliche, transparente Kommunikation, durch Zusammenarbeit über Parteigrenzen hinweg und indem man Wissenschaft respektierte. Vielleicht ist Vertrauen der einzige Weg, mit einer tief gespaltenen Gesellschaft in Krisenzeiten umzugehen. Vielleicht ist es der einzige Weg, um aus der gegenwärtigen Spaltung herauszufinden, in der sich Amerika befindet.

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