‘Teufelsähnliche Figur’ aus der Zeit vor 230 Jahren in einem Gemälde nach Restaurierung wiederentdeckt

Eine “teufelähnliche Figur”, die in einem mehr als 230 Jahre alten Gemälde eines renommierten Künstlers dargestellt war, wurde nach einer jüngsten Restaurierung wiederentdeckt.

Die Entdeckung war das Ergebnis von Erhaltungsarbeiten durch den National Trust an einem Gemälde einer Shakespeare-Szene des 18. Jahrhundert-Künstlers Joshua Reynolds, der 1792 starb.

Vom Trust als “Dämon” bezeichnet, ein böser Geist oder Dämon, erwies sich die gemalte Figur seinerzeit als kontrovers.

Die Figur, die unter mehreren Farb- und Lackschichten verborgen war, wurde in Reynolds’ Gemälde auf Basis einer Shakespeare-Todeszene inkludiert, die den Titel “Der Tod von Kardinal Beaufort” trug. Genauer zeigt das Gemälde eine Szene aus Shakespeares “Heinrich VI, Teil 2” mit dem König, der den Tod von Kardinal Beaufort bezeugt.

Die Figur, die Eckzähne und einen boshaften Ausdruck aufwies, war über Beauforts sterbendem Kopf am Kopfende des Bettes gemalt.

“Sie passte nicht zu einigen der künstlerischen Regeln jener Zeit, eine poetische Figur der Rede so buchstäblich in dieser unheimlichen Figur darzustellen”, sagte John Chu, der leitende National-Kurator für Gemälde und Skulpturen des Trusts.

“Während es in der Literatur als akzeptabel galt, die Idee eines Dämons als etwas im Geist einer Person einzuführen, einem Gemälde eine zu physische Form zu geben, gab es sogar Menschen, die argumentierten, sie sollte übermalt werden, obwohl Aufzeichnungen von Gesprächen mit dem Künstler zeigen, dass er solchen Versuchen, das Werk zu verändern, widerstand.”

Das Gemälde von Reynolds, das 1789 erstmals in der Shakespeare Gallery in London gezeigt wurde, ist eines von vier Gemälden, die der National Trust zur Wiederherstellung der Werke anlässlich des 300. Geburtstags des Künstlers konserviert hat.

Das Werk von Reynolds entstand am Ende seiner Karriere als kommerzielle Auftragsarbeit für die Shakespeare Gallery in Londons Pall Mall, die 500 Guineas für das Gemälde bezahlte, wie der Trust angibt.

“Die Galerie erstellte auch Drucke für den Verkauf und Export, etwas, worin Großbritannien damals führend war. Die Graviererin Caroline Watson erstellte die Platten für Drucke des Reynolds-Gemäldes, wobei die ersten Kopien die Figur zeigten, obwohl eine zweite Druckauflage von 1792, nach dem Tod des Künstlers, einen Versuch zeigte, sie von der Druckplatte zu entfernen”, merkte der Trust an.

“Es überrascht vielleicht nicht, dass sie so weit in den Schatten des Bildes zurückgefallen war. Es scheint, frühe Konservatoren haben sie missverstanden”, sagte Chu über das Verschwinden der Figur. “Einige Jahrzehnte nach Fertigstellung des Gemäldes scheinen dieser Bereich in kleine Inseln aus Farbe zerfallen und aufgrund der Bestandteile der Farbe weniger klar geworden zu sein. Der Verfall aufeinanderfolgender Lackschichten im Laufe der Jahre machte sie noch weniger sichtbar.”

Nach Untersuchung durch Gemäldeexperten des National Trust wurde klar, dass die Figur im Kunstwerk übermalt wurde – von mehreren Personen und sechs Lackschichten.

“Reynolds ist für Konservatoren immer schwierig aufgrund der experimentellen Arbeitsweise, bei der er oft ungewöhnliche Materialien in seiner Farbmischung einführte, um die Effekte zu erzielen, die er erreichen wollte”, sagte Becca Hellen, leitende National-Konservatorin für Gemälde des Trusts.

“Der Bereich mit der Figur war besonders schwierig. Da er im Schatten liegt, wurde er mit Erd- und Dunkelbrauntönen gemalt, die immer langsamer trocknen und Schrumpfungsfolgen haben. … Mit den Schichten früherer Restauratoren war es zu einem Durcheinander aus Fehlinterpretationen und mehrfachen Farbschichten gekommen.

“Dieses Gemälde ist groß, und wir wollten sicherstellen, dass es immer noch das repräsentiert, was Reynolds ursprünglich malte – einschließlich des Aufdeckens der Figur durch Entfernen aller nicht originalen verdunkelten Lacke und Gewährleisten ihrer korrekten Form- und Perspektivendarstellung durch unsere Arbeit.”

Das Gemälde ist nun nach der Behandlung wieder in Petworth House in West Sussex ausgestellt.