Überschwemmungen im Mittleren Westen lassen Brücke einstürzen und fordern mindestens zwei Todesopfer

Schlechtes Wetter

(SeaPRwire) –   North Sioux City, S.D. — Überschwemmungen im Mittleren Westen der USA haben mindestens zwei Menschenleben gefordert, eine Eisenbahnbrücke zum Einsturz gebracht und am Montag Wasser um einen Damm herumfließen lassen, nachdem Hunderte von Menschen evakuiert oder aus den ansteigenden Wassermassen gerettet werden mussten.

Ein Mann aus Illinois starb am Samstag, als er versuchte, eine Straßensperre in Spencer, Iowa, zu umgehen, berichtete Sioux Citys KTIV-TV  am Montag.

Die Little Sioux River riss seinen Lastwagen mit sich, so ein Pressebericht des Sheriff-Büros von Clay County, der dem Sender zur Verfügung gestellt wurde. Beamte fanden das Fahrzeug im Wald, konnten seinen Körper aber wegen der gefährlichen Bedingungen erst am Montag bergen.

Mindestens eine Person starb in South Dakota, sagte Gouverneurin Kristi Noem, ohne Einzelheiten zu nennen.

Die Überschwemmungen brachten zusätzliches Leid in Teile von Iowa, Nebraska, South Dakota und Minnesota während  In einigen von Überschwemmungen betroffenen Gemeinden näherten sich die Temperaturen am Montagnachmittag 100 Grad Fahrenheit (38 Grad Celsius).

Mehr als 3 Millionen Menschen leben in Gebieten, die von den Überschwemmungen betroffen sind, von Omaha, Nebraska, bis St. Paul, Minnesota. Stürme brachten von Donnerstag bis Samstag enorme Regenmengen, wobei südlich von Sioux Falls, South Dakota, bis zu 18 Zoll (46 Zentimeter) Regen fielen, so der National Weather Service.

Orte, die nicht so viel Regen abbekamen, mussten sich dennoch mit dem zusätzlichen Wasser auseinandersetzen, das stromabwärts floss. Es sind weitere Regenfälle angesagt, und viele Bäche könnten erst später in dieser Woche ihren Höchststand erreichen, da die Fluten langsam über ein Netz von Flüssen zum Missouri und Mississippi ablaufen. Der Missouri wird am Donnerstag in Omaha seinen Höchststand erreichen, sagte Kevin Low, ein Hydrologe des Wetterdienstes.

„Ich musste mein Haus noch nie evakuieren“, sagte Hank Howley, eine 71-jährige Bewohnerin von North Sioux City, South Dakota, als sie sich zusammen mit anderen auf einem Deich des angeschwollenen Big Sioux River versammelte, wo die Eisenbahnbrücke einen Tag zuvor eingestürzt war. „Wir sind am höchsten Punkt der Stadt. Aber was nützt das, wenn der Rest der Stadt überflutet ist? Das macht mich nervös.“

Die Brücke verband North Sioux City, South Dakota, mit Sioux City, Iowa, und stürzte gegen 23 Uhr am Sonntag in den Big Sioux River, teilten Beamte mit. Bilder in lokalen Medien zeigten eine große Spannweite der Stahlbrücke teilweise unter Wasser, während die Fluten über sie hinwegspülten.

Es gab keine Berichte über Verletzte durch den Einsturz. Der Brückenbesitzer, BNSF Railway, hatte den Betrieb als Vorsichtsmaßnahme während der Überschwemmungen eingestellt, sagte Sprecher Kendall Sloan. Die Eisenbahn teilte mit, dass die Brücke nur von wenigen Zügen pro Tag befahren wurde und eine Umleitung keine großen Auswirkungen haben würde.

Der Big Sioux River stabilisierte sich am Montagmorgen bei etwa 45 Fuß, über 7 Fuß höher als der bisherige Rekord, sagte Sioux City Fire Marshal Mark Aesoph.

In North Sioux City errichtete das Verkehrsministerium von South Dakota am Sonntagabend einen Damm über die Interstate 29, um Überschwemmungen einzudämmen, wodurch die wichtige Route vorübergehend blockiert wurde. In anderen Gebieten, in denen die Interstate weiterhin geöffnet blieb, kroch das Wasser auf die Straße zu. Howley, die seit 33 Jahren dort lebt, sagte, sie habe zunehmende Sorgen über häufigere schwere Überschwemmungen im Bereich der I-29.

Die Überschwemmungen haben im Laufe der Tage Straßen und Brücken beschädigt, Geschäfte geschlossen oder zerstört, Krankenhäuser und Pflegeheime zur Evakuierung gezwungen und Städte ohne Strom oder sauberes Trinkwasser zurückgelassen, sagten die Gouverneure von Iowa und South Dakota.

„Ich denke immer nur an all die Dinge, die ich verloren habe, und vielleicht an die kleinen Dinge, die ich retten konnte, die wir hochgestellt haben“, sagte Aiden Engelkes in der nordwestlichen Iowa-Gemeinde Spencer, die während der Überschwemmungen, die einen Rekord von 1953 übertrafen, eine Ausgangssperre verhängte. „Und dann denke ich darüber nach, wo meine Freunde sind, denn ihre Sachen sind auch weg.“

Am Wochenende evakuierten Teams des Iowa Department of Natural Resources Familien mit Kindern und eine Person im Rollstuhl aus überfluteten Häusern, sagte Direktorin Kayla Lyon gegenüber Reportern. Gouverneurin Kim Reynolds sagte, die Abteilung habe am Samstag 250 Wasserrettungen durchgeführt.

„Wir hatten an einem Punkt 22 Naturschutzbeamte, die Wasserrettungen durchführten und sich durch ziemlich unschöne Strömungen bewegten“, sagte Lyon.

Außerhalb von Mankato, Minnesota, teilte das örtliche Sheriff-Büro mit, dass es zu einem „teilweisen Ausfall“ der westlichen Stützstruktur des Rapidan-Damms am Blue Earth River kam, nachdem der Damm mit Trümmern verstopft war. Fließendes Wasser erodierte den westlichen Uferbereich.

Eric Weller, Katastrophenschutzdirektor des Sheriff-Büros von Blue Earth County, sagte, dass der Uferbereich wahrscheinlich weiter erodieren würde, aber er erwartete nicht, dass der Beton-Damm selbst versagen würde. Die beiden einzigen Häuser stromabwärts sind bereits evakuiert.

Ein  zu Dämmen im ganzen Land ergab, dass sich der Rapidan-Damm in einem guten Zustand befand und es bei einem Versagen wahrscheinlich zu Sachschäden kommen würde.  sagte, dass Reparaturen über 15 Millionen Dollar kosten würden, und die Entfernung mehr als 80 Millionen Dollar.

In Spencer konnte Engelkes am Montag immer noch nicht in seine Wohnung im ersten Stock eines Gebäudes in der Nähe des Des Moines River zurückkehren, noch konnte er an seinem Arbeitsplatz in einer überfluteten Hühnerbrutanstalt arbeiten.

Er verbrachte über sieben Stunden am Samstag in der Wohnung seines Freundes im vierten Stock, wartete darauf, von einem Boot gerettet zu werden, sein 2013er Chevy SUV stand bis auf einen kleinen Teil der Antenne unter tosendem Wasser. Retter schlugen ein Fenster in einem Treppenhaus im zweiten Stock ein, und fast 70 Menschen krochen heraus, Freiwillige brachten sie mit dem Boot in Vierer- und Fünfergruppen weg.

Engelkes und seine Freundin verließen die Wohnung mit einer Tasche voller Kleidung, drei Katzen in einer Transportbox und einem Kätzchen, das seine Freundin in ihrem Hemd trug. Ihre Wohnung stand etwa 1,2 Meter unter Wasser, aber sie hoffen, dass sie die Elektronik, die sie höher gelegt hatten, noch zurückholen können. Sie wohnen jetzt bei seiner Mutter auf höherem Grund.

Etwa 105 Kilometer westlich von Spencer, in Rock Valley, verlor Deb Kempema ihr Einrichtungsgeschäft, First Impressions, nachdem ein Flussdeich brach.

Es waren „7.000 Quadratmeter wunderschöne, schöne Dinge. Und alles ist weg“, sagte sie gegenüber KELO-TV.

Während die Stromausfälle am Montagnachmittag in den betroffenen Bundesstaaten laut PowerOutage.us minimal waren, umgab das Wasser südlich von Rock Valley die Stromumspannstation in Correctionville, was zu einem Stromausfall führte.

Präsident Joe Biden wurde von seinem Heimatschutzteam über die Überschwemmungen in Iowa informiert, und die Federal Emergency Management Agency hatte dort Personal vor Ort, teilte das Weiße Haus mit.

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Fingerhut berichtete aus Des Moines, Iowa, und Hanna aus Topeka, Kansas. Zu diesem Bericht trugen die Associated Press-Journalisten Josh Funk in Omaha, Nebraska; Summer Ballentine in Columbia, Missouri; Seung Min Kim in Washington; Christopher L. Keller in Albuquerque, New Mexico; Scott McFetridge, in Des Moines, Mike Phillis in St. Louis und Mark Vancleave in Mankato, Minnesota bei.

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